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洪海天十万个丨为什么清末的茶叶出口被俄国人掌控?

洪海天十万个丨为什么清末的茶叶出口被俄国人掌控?

  与此同时,同样对中国茶叶有刚需的俄国人却走了一条不同的道路。

  俄国受制于领土自然地理的限制,整个国家都不适合种植茶叶,他们没法像英国人一样,培育自己的茶叶品种、自己开设茶叶庄园,他们又该如何去打破中国茶商的垄断呢?

  中俄之间的茶叶贸易历史悠久,中国商人通过边境口岸恰克图将茶叶大规模转卖到俄罗斯。中俄之间的茶叶贸易主要被山西商人掌控,山西山人深入到华中地区的茶叶主产区,将茶叶集中到汉口一地,通过汉口-樊城-太原-恰克图的贸易路线,将中国茶运送到圣彼得堡,这条商路一走就是200多年,中国的茶商赚取了巨额的中间差价。

  新泰洋行在中国汉口制作砖茶的工厂作业情况

  俄罗斯商人也不傻,他们知道这买卖中国茶商赚的盆满钵满,但苦于大清国的闭关政策,这些商人只能在恰克图做买卖,没法绕过中国的茶商,深入到茶叶主产区内获得成本价。这是“闭关锁国”政策给中国商人的红利。

  一切都随着1861年的第二次鸦片战争结束了,汉口成为开放口岸,俄国商人可以直接深入到中国的腹地进行商贸活动。俄国商人来到赤壁、崇阳等地向茶农购茶;再者,俄国商人嫌中国茶商生产的茶砖质量不好,就大举出资直接把制茶工厂开在了汉口,生产更加符合俄国市场喜好的茶砖。如此一来,俄国商人从原来的下游购买者,一跃而参与到茶叶收购、茶砖生产的中间环节,掌握了华中地区茶叶生产的控制权。

  俄国茶商的利润有多丰厚呢?1877年,在圣彼得堡每担砖茶的成本平均是4.8两,售价则为10.7两,每担利润为5.9两,利润率为137%。当年,俄国砖茶一项就帮助俄国人获利87万两白银。

  1886年对于中国的茶叶市场来说是一个转折点,中国的茶叶对外贸易由盛转衰,但俄国对于中国茶叶的进口需求却逆势高涨。1888年,俄国进口的中国茶叶只占中国茶叶总出口量的31.13%,但到了1898年,这个比重已经上升到了61.14%。1894年,俄国商人在汉口的茶叶采买量首次超越了英国。俄国人掌握了从茶叶收购、制造加工、外运销售的所有环节,牢牢控制了汉口的茶叶市场,汉口一地输出的茶叶占整个中国输出总量的50%以上,成为清末第一茶叶输出港。这些输出的茶叶又几乎全部被运到俄罗斯,汉口茶叶贸易进入到俄罗斯时代。

  此份А.КузнецовиКо的广告海报

  以童趣手法呈现中俄茶叶贸易和俄国的茶炊饮茶文化

  1905年,随着十月革命的爆发,新生的政权将茶叶视为奢侈品,严格限制进口与消费,中国与俄罗斯延续几百年的茶叶贸易急转直下,汉口的茶叶市场也跟着受到牵连,陡然间一片萧条。

  19世纪后,当英国市场逐渐摆脱对于中国茶叶的依赖时,俄国茶叶市场却与中国市场联系越来越紧密,形成了与英国完全不同的道路。英国选择了抛弃中国,俄罗斯选择了拥抱中国,道理何在呢?

  同样面对中国茶商的垄断,英国人选择的道路是培育“自主品牌”,破除中国茶商的垄断;而俄国商人选择的道路则是进一步深入到中国茶产业中,形成对上下游产业的整合与控制,自己充当“垄断者”,从而控制茶叶价格。

  大英博物馆所藏早期Губкин茶公司制作的米砖茶

  上有公司交叉双铁锚的注册商标

  底下俄文"ВЫСОКIЙ",意思是「高级的」

  两个不同的国家,两个不同的选择,当英国人逐渐放弃喝中国茶,改喝印度茶、锡兰茶的时候,俄国人却更加依赖中国茶了。

  这是口味的选择,也是商业模式的选择?背后的意义颇值得思量。

  参考文章:

  1、刘礼堂、宋时磊:《信息不对称与近代华茶国际贸易的衰落——基于汉口港的个案考察》,《历史研究》2016年第1期。

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