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夏筠妍世界上最大的蛇是什么?有多大?

夏筠妍世界上最大的蛇是什么?有多大?

  本文参加百家号 #科学了不起# 系列征文赛。

  蛇是一种古老的爬行动物,根据已发现的蛇类化石看,它们早在距今约1亿年前就已经出现在了地球上,经过了上亿年的进化,现在已知的蛇种类超过了3000多种,它们遍布除了南北极以外的世界各地。由于蛇类的分布很广、行踪隐秘、具有一定的攻击性(约有500种毒蛇),而且出现的时间比人类出现的早得多,所以,蛇类成为了人类最害怕的动物之一。

  那么,从蛇出现到现在最大的蛇是什么蛇呢?现存最大的蛇是什么蛇呢?它们到底有多大呢?我们一起来探讨一下这两个问题。(基于蛇的图片可能会给小伙伴们带来不适,下面我们就用卡通图来代替)

  史上最大的蛇

  蛇是整个蛇目下所有爬行动物的总称,其中包括蛇、蟒、蚺、海蛇等所有的四肢退化的爬行动物,而在蛇目下体型最大的两个科无疑就是蟒科和蚺科了。最早生物学家将蚺和蟒并为蚺总科,所以蚺和蟒最早是同科不同亚科归类的。但是,根据生物学家对蟒和蚺科成员的基因分子研究发现,虽然蟒和蚺都是大型的蛇类,但是它们的基因相差很大,反而体长平均在1.5米美洲闪鳞蛇科与蟒科成员才是近亲,因此,后来,蟒和蚺又被重新划分成为了单独的科。

  根据已发现的蛇类化石看,有一种巨型的蛇类,它生活在距今约6000万年前的南美洲。从2009年这种巨蛇在南美洲被古生物学家发现之后,他们相继又发现了27具巨蛇的化石。古生物学家通过对其化石的分析发现,它与现存蟒的基因最为接近,所以被列入了蟒科下。夏筠妍而且根据化石与现存蟒蛇的对比发现,这种巨蛇的平均体长都在10米以上,最大者体长甚至达到了14米,体重超过了1吨,它就是著名的泰坦巨蟒。

  现已发现的28条泰坦巨蟒的化石均来自于哥伦比亚北部的塞雷洪煤矿,因此泰坦巨蟒又被称为塞雷洪泰坦巨蟒。在泰坦巨蟒出土的化石坑中,古生物学家还发现一些大型鳄类的化石,比如体长平均在4.5米的吨鼻鳄。因此古生物学家认为当时的泰坦巨蟒的主要食物可能来自于水中,而且主要以鳄鱼和一些大型的鱼类、龟类为主。

  关于泰坦巨蟒为什么能长这么大?到现在没有确切的科学解释,不过科学家们提出了许多假说,其中呼声最高的就是“温度假说”,简单的说就是当时南美洲的年平均温度比现在要高4-5℃左右,不过,这个假说被一些科学家抨击,因为泰坦巨蟒如此庞大的体型就意味着它能代谢出庞大的热量,如果环境温度再高,几乎没有散热能力的泰坦巨蟒可能会被热死。

  但是,不管泰坦巨蟒是如何长这么大的,它的体型是一个既定的事实,而正是因为体型庞大(代谢热量高、食物量需求大),这种庞然大物仅在地球上生活在200万年,到了距今约5800万年前,它们就灭绝了。

  现存最大的蛇

  提起现存最大的蛇,许多小伙伴首先想到的就是亚马逊森蚺了,因为在网上许多资料都将亚马逊森蚺描述为一种体长超过10米的巨蛇。但是,关于这个数据的真实性到现在为止没有得到证明,即使有人花重金悬赏都没有人发现体长超过9米的亚马逊森蚺。根据已发现的亚马逊森蚺看,到目前为止大都不超过6米,而有记录的最长的亚马逊森蚺是著名的爬虫学家威廉斯·拉玛,具他的记载,这条亚马逊森蚺长达7.5米,体重约为150公斤左右。

  但是,这个数据真的就是现存最大的蛇类了吗?答案是否定的。现存已知的体长最长的蛇类是网纹蟒,这是一种主要分布在东南亚地区的大型蛇类,目前已知最大的网纹蟒是在印度尼西亚捕获的一条成年雌性个体,它的体长长达14.85米,体重未知,而有体重记载的最大个体的网纹蟒是来自于哥伦比亚动物园的一条长7.5米,重136公斤网纹蟒。

  总结

  史上最大的蛇是泰坦巨蟒,它的平均体长和体重都超过了现存蛇类,而现存最大的蛇是网纹蟒,按照亚马逊森蚺的体长和体重数据看,它是现存同比例最重的蛇。当然,以上三种蛇,无论是哪一种都有一口吞下成年人的能力,毕竟大型的蛇类几乎都能把嘴巴长到180°。

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