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林保全郑和为什么要七次下西洋?

林保全郑和为什么要七次下西洋?

  于是在明朝,现实的长颈鹿附会到了虚构的麒麟身上。

  榜葛剌第一次派遣使臣来朝是在永乐六年(1408),就在郑和第一次下西洋(1405-1407)后,这显然是郑和促成的。永乐十二年榜葛剌进献麒麟时,郑和正在第四次远航途中,而一年后他回程,又带回来一只长颈鹿。

  这次进献麒麟的国家是麻林(位于东非)。尽管朱棣一番谦虚推辞,但面对使节献礼、百官称贺的场景,朱棣还是表现出了得意,说「此皇考厚德所致」(《明史·麻林传》)。

  02.

  以「贸采」充「朝贡」

  自第四次下西洋以后,郑和船队每次返航都带有长颈鹿。

  郑和七下西洋横贯时长28年,对此进行研究的学者基本达成共识,以第四次出海为界,将其分为前后两个阶段。前三次出海只在南亚与东南亚一带,而第四次之后都穿越印度洋,抵达了阿拉伯及东非沿岸。

  航程远及东非与带回长颈鹿,转折点都在第四次下西洋,这使得荷兰汉学家戴文达(Duyvendak,1889—1954)提出一种观点,认为郑和船队去往非洲就是为了长颈鹿。但其实没有更多证据可以证实这个猜想。

  无论如何,进献麒麟从一次惊喜变成了常规动作。这些贡入京城的长颈鹿,有的来自他国赠送,比如前面说过的榜葛剌与麻林国,还有之后的阿丹与苏门答腊,但此外,还有的长颈鹿,却是郑和派人购买的。

  马欢是郑和船队中一名翻译,他参与了第七次下西洋,并在见闻录《瀛涯胜览》中记录道:

  「往回一年,买回各色奇货、异宝、麒麟、狮子、驼鸡等物。」

  复旦大学邹振环教授在《郑和下西洋与明朝的「麒麟外交」》一文中指出,明朝人常常将「贸采」来的长颈鹿列入「朝贡」的名目。第七次下西洋买来的这只长颈鹿,大概就是《明实录》记载的宣德八年(1433)诸国来朝时,所「贡」的那一只麒麟。

  为什么要购买麒麟来充当贡品呢?

  可以推想,郑和船队访问过诸国,但没有国王准备进献麒麟,为了迎合明皇帝的喜好,郑和及随从决定自行购买,这种心理是可以理解的。

  而更有深意的是,购买长颈鹿的记载同样出现在了《明实录》。这并不是一场面向皇帝的瞒天过海,朝廷其实知道真相,但欣然接纳。

  03.

  麒麟外交

  朱棣其实并非骄奢淫逸的皇帝。他得位不正,治下的永乐一朝却通常被视为明代的巅峰,冠以盛世的赞誉。

  寻找麒麟,乃至搜寻一切奇珍异宝只是附带目的,朱棣为何在统治期间一次次地派遣郑和船队出海,还是要从政治层面着眼。郑和七下西洋,最主要的目的,也是最重要的成果,即构建明朝的朝贡体系。

  这一方面来自现实的需要。经过元末的常年战乱,明初的对外关系百废待兴,中国与南亚、东南亚诸国关系紧张,边境地区常有武力纠纷。同时,海上盗匪猖狂,朝贡航路受阻。这些都是亟待解决的问题。

  另一方面,大概每一位有野心的皇帝都会有「万邦来朝,天下共主」的心愿,朱棣这位不甚合法但功勋卓著的皇帝更是如此。随着郑和频繁地出海西洋,源源不断的外邦使臣远渡而来,献上各种珍奇且珍贵的礼物。

  麒麟作为奇珍异宝之一,林保全因其在中国文化中独特的象征意义,又反过来诠释了朝贡体系的内涵。它如同一个外交符号,在进献与接纳中确认了驯服与统治。明朝极盛时的统治,包括对内的绝对掌控,与对外的威望辐射。

  鼎盛之后便是衰落。

  最后一次「麒麟贡」在英宗正统三年(1438)到来,前来进贡的榜葛剌国,正是永乐十二年(1414)第一次进献麒麟的国家。

  此时距离郑和最后一次下西洋已经过去八年,郑和船队的影响力逐渐消亡。十一年后(1449)的土木堡之变,更昭示着明朝这个庞大的政权在走向衰落。

  在此之后,有明一代再也没有长颈鹿从海上送来。直至清朝也没有复现。

  明初盛大繁荣的朝贡场面已成为追忆,值得注意的是,与此同期,民间的对外贸易也是禁止的。

  明朝海禁从朱元璋洪武年间开始,是为防止海盗和倭寇侵扰。纵观明清两代,除去短暂的海禁松弛,多数时间内,中国人出海经商与外国人前来贸易都受着严格限制。

  中国以自我保护的封闭状态对抗着外部世界的剧变。

  15世纪前期,郑和船队多次跨洋将长颈鹿运回中国,而在20世纪初的晚晴,改革派官员端方在德国考察期间,也考虑过海运一只长颈鹿回国,却因航海技术限制最终未能实现。

  或许拿端方借乘的船只与明初举国最好的宝船做比并不公平,跨越时间的比对本也没有什么意义。

  但这不只是端方一个人的遗憾。

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